閉経

早発閉経とは?

20代でも閉経が来る?

早発閉経とは20代や30代といった若い時期に、月経が無くなり閉経をむかえる状態のことです。医学的には45歳以下などとなっている場合もありますが、厳格な基準はあまり意味がありません。いずれにしても、「今はまだ若いから仕事をがんばって、もう数年したら子供を作ろう」と考えていた人にとっては、ひじょうにショッキングなことに違いはありません。

 

早発閉経のもっとも典型的な症例としては、初潮をむかえた元から生理が不順で、高校生を終える頃には、年間を通じて1〜3回程度しか月経が無く、20代前半もしくは中盤くらいからは、まったく月経が無くなるといったようなケースです。

 

また原発性無月経という、生まれてからまったく月経が無い、初潮をむかえることも無い人も稀におり、このような女性の場合も早発閉経の範疇に加えられます。

 

早発閉経の原因は最新の医療の技術をもってしても、まだはっきりとは解明されていません。ただし家族内に同じような傾向の人がいる場合が多いため、遺伝的な側面が関与している可能性はあるとされています。

 

早発閉経の原因として、最近新たにわかりつつあるのが、卵巣膿嚢腫による影響です。卵巣嚢腫は別名チョコレート嚢腫と呼ばれることもある、卵巣の疾患の1つです。特に20代や30代でこの卵巣嚢腫の手術などを受けている人の場合には、早発閉経となる確立が有意に高くなっているとされています。

 

早発閉経の診断の確認としては、まず経過観察があります。それというのも無理なダイエットなどによって数ヶ月ないし半年程度にわたって無月経となることも、最近では多く報告されており、数ヶ月にわたって月経が無いからといって、即断で早発閉経と診断することはできないからです。

 

このような場合には食生活や運動、睡眠などの生活習慣の見直しをすることでもおおまかな因果関係がわかることがあります。またこのように無理なダイエットや栄養不足、極度のストレスなどによって無月経の期間が続いている人の場合には、その原因を特定し、改善することで、再び月経を迎えることができるようになることが多くあります。

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早発月経の治療とは?

無理なダイエットやストレス、卵巣などに関連のある手術などとは無縁に、早発閉経が起こった場合の治療はどのように行われているのでしょうか。

 

早発閉経の場合、まずは下垂体から分泌されるホルモンであるFSH、LHの値を調べることから始まります。このFSH、LHといったホルモンは、卵巣の能力が低下している際に、それ下支えするために放出されるホルモンです。FSH、LHが分泌されることで、低下した卵巣を活発にして卵子の排出を促しているわけです。

 

このFSH、LHの値は、検査によって容易に知ることができます。しかしここで注意しなければならないこととして、50代の閉経の時期にある女性でも、同様に大量のFSH、LHが放出されることがあるということです。この場合もFSH、LHの役割は、やはり卵巣を刺激するということになります。

 

この検査で陽性となった場合には腹腔鏡を用いた検査が行われます。これによって卵巣に萎縮が始まっているかどうかを確認しようというものです。またこの際に、卵巣組織を一部切除して生体検査を行い、原始細胞と呼ばれる、卵子の大元となる細胞があるかどうかを確認します。

 

これとは他に早発閉経では抗卵巣自己抗体と呼ばれる抗体が、陽性反応を示す場合があり、このような時にはステロイド剤を用いた治療が行われます。

 

こうした治療以外の、中心的な早発閉経の治療としては、カウフマン療法と呼ばれるものが有名です。これは通常の月経が起こるように、エストロジェン、およびプロゲステロンといったホルモンを投与する方法で、この間併せてHMG製剤をひじょうに大量に投与します。

 

またナサニールと呼ばれる薬剤を投与して、いったん患者自身の下垂体ホルモンを完全に分泌しないようにするといった治療も行われています。こうした治療は2〜3ヶ月の間隔をあけた上で繰り返し行いますが、これでも卵胞が完全に復活するということにはならず、その場合にはひじょうに難治性となります。

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